Bruno Munari est un artiste italien, né à Milan en 1907. Il était à la fois sculpteur, designer, graphiste, peintre. C'est à la naissance de son fils qu'il a commencé à créer des livres pour enfants. IMG_20150705_115931.jpg

Il entame alors une vaste réflexion sur l'objet livre: Qu’est-ce qu’un livre et quelle est son utilité? C'est en réponse à ces questions qu'il commence (en 1949) la série des "livres illisibles", qui se passent à la fois d'images et de mots. La création de livres-objets se poursuit en direction des enfants et les prélivres sont un aboutissement de cette réflexion. Ils sont l'essence du livre: un ensemble de feuilles reliées entre elles, qui cachent une surprise et suscitent curiosité et émotions. En l'absence de mots écrits, le lecteur est invité à inventer et à interpréter, il est acteur de la lecture. En saisissant les prélivres l'enfant expérimente, il est mis dans la position du savant qui teste les différentes possibilités de la matière, il tâtonne pour découvrir par lui même les propriétés de l'objet: la transparence, les découpes, les formes cachées.

Quand j'amène les prélivres aux enfants, je m'abstiens d'être dirigiste avec eux. J'ouvre le coffret, le pose à portée de main et je les laisse venir voir, si ils en ont envie. Il faut alors en général rassurer les adultes. Oui il peut toucher. Non, il ne va pas l’abîmer. Oui, vous pouvez le laisser le mettre dans la bouche se frotter la joue avec, glisser ses doigts dans les trous. Oui, il gratte la page, il se demande si cette tâche noire, là, c'est un rond dessiné ou au contraire un trou. Munari a été farceur, il a joué sur l’ambiguïté. Ces deux rond, en apparence identiques, sont ils en réalité des opposés? Le plein, le vide, l'objet et sa représentation, l'enfant expérimente tout ça. Il cogite. Il s'étonne. Il s'émerveille. IMG_20150705_120106.jpg

Quand les adultes sont rassurés, ils s'émerveillent à leur tour. Ils touchent eux aussi. Ils n'osent pas mettre les livres dans leur bouche mais ils hument, caressent, écoutent. Pendant que leurs enfants grandissent au contact de ces livres, eux retombent en enfance. Et les voilà réunis autour de cet objet singulier, étonnant, un livre qui n'en est pas vraiment un, une bibliothèque insolite.